Missionnaires Oblats de Marie Immaculée - Province de France

Les martyrs Laotiens

Thomas Khampheuane Inthirath (1952-1968)

Thomas avec le P. Galan

Thomas Khampheuane Inthirath était élève catéchiste

Il est né en mai 1952 dans le village de Nong Sim (ethnie lavên) sur le plateau des Boloven, vicariat apostolique de Paksé. Son père avait succédé au grand-père maternel comme catéchiste du village, et avait connu la prison pour ce motif. Khampheuane était le fils chéri, longuement désiré et attendu ; mais cela n´a pas gâté sa nature pacifique et généreuse. Il était serviable et d´une grande simplicité. C´était aussi un coeur pur, et certains ont vu là un signe de sa vocation à la sainteté, au martyre.

À quinze ans, il est choisi par le Père Lucien Galan pour entrer à l´école des catéchistes à Paksong, qui assurait aux élèves une bonne formation générale, doctrinale et liturgique. Thomas était fier de ce choix. Le 11 mai 1968, le Père Galan passe là, en route pour les villages catéchumènes les plus lointains. Deux élèves, Khampheuane et son ami Khamdi, se portent volontaires pour l´accompagner. Ils étaient très conscients du danger, mais Khampheuane avait la volonté de servir l´Église. Au retour, la voiture fut prise en embuscade : il mourut à côté du Père Galan. Malgré la détresse de la famille, le papa confia à un missionnaire être fier que son fils ait accepté de donner sa vie pour sa foi. Sur le plateau, Thomas n´est pas oublié.

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